אבל יכול לבוא בעקבות אובדן מסוגים שונים:גירושין, איבוד מקום עבודה, מוות של אדם יקר. גם מעבר למחלקה סיעודית עשוי לגרום לתחושת אובדן של היחיד, משפחתו וחבריו. אובדן אחר עם תוצאות מרחיקות לכת הוא אובדן הבריאות.

לא תמיד מגלה הסביבה הבנה למאבק, שלפעמים נמשך שנים, למציאת שיווי משקל של היכולות הגופניות ו/או הקוגנטיביות שהולכות ומדרדרות. חשבו על מחלת פרקינסון או אלצהיימר.

הכאב שבאובדן נובע מכך שבניגוד לרצונכם אתם מאבדים  משהו או מישהו שהיה בשבילכם בעל ערך מיוחד. רוב האנשים מצליחים כעבור זמן מה להמשיך בחייהם. אולם אם מתברר שישנם קשיים בתהליך האבל או כאשר תמיכה מהסביבה איננה בנמצא, רצוי לבקש עזרה ממלווה אובדן ואבל.